访谈

据法新社报道,根据周四公布的一项研究,17世纪儿童木乃伊中天花DNA的发现可能会缩短致命传染病病史的时间表

(法新社照片/ ROBYN BECK)/马尼拉公报天花引起的天花病毒的标本现在只存在于安全的实验室冰柜中

20世纪70年代后期,通过全球疫苗接种活动,最终根除了高度传染性,有时甚至致命的疾病

但病毒的起源仍然未知

研究人员在美国科学杂志“当代生物学”上发表的研究报告称,在立陶宛教堂下方的地下室发现的木乃伊儿童皮肤样本中发现的天花病毒,可以揭示它是如何开始和发展的

第一作者,加拿大麦克马斯特大学古代DNA中心的博士后研究员Ana Duggan在一份声明中说:“有迹象表明,3000至4000岁的埃及木乃伊已经将疤痕包裹起来,并被解释为天花病例

“新的发现确实使这些发现受到质疑,他们认为人类天花的时间线可能不正确

”研究人员重建了该病毒的古老菌株的整个基因组,并将其与天花病毒基因组的版本进行了比较

可以追溯到20世纪20年代中期和20世纪70年代末根除之前

他们的结论是,所有的样本共享一个共同的病毒祖先,起源于1588年至1645年之间

在此期间,探索,迁移和殖民化将有助于在全球范围内传播天花

研究报告的共同作者,麦克马斯特大学古代DNA中心主任亨德里克·波纳尔说,这一结论使人们怀疑有记载的历史证据可以追溯到埃及的拉美西斯五世,直到16世纪

“这些确实是真正的天花病例,或者这些错误识别,我们知道这很容易做到,因为很可能将天花误认为是水痘和麻疹,”Poinar说

此外,研究人员还能够从17世纪确定病毒进化的不同时期

一个明显的进化实例发生在英国医生和科学家爱德华詹纳,18世纪天花疫苗的先驱,世界上第一种疫苗的时代

在此期间,天花病毒显然分裂成两个菌株,天花和小天花

研究人员表示,这表明疫苗接种可能改变了对病毒起作用的选择压力,并使其分裂成两种菌株

“现在我们知道采样菌株的所有进化都可以追溯到1650年,但我们仍然不知道天花何时首次出现在人类身上,我们不知道它来自哪种动物,我们不知道这是因为我们没有任何旧的历史样本可供使用,“澳大利亚悉尼大学教授Edward Holmes说

“我们对病毒的历史知识只是冰山一角

”标签:17世纪儿童木乃伊,健康,马尼拉公报,天花DNA,儿童木乃伊中发现的病毒可以改写天花历史,世界新闻